Conte de Noël

Le 23 décembre dernier, dans Sin City, la « cité du pêché », tous les ingrédients étaient réunis pour que se produise un joli miracle de Noël, ainsi que le rapporte dès le lendemain le Las Vegas Sun dans son édition Internet : un gros paquet de dollars, un client plus que distrait, et un chauffeur de taxi qui, en l’espace de quelques heures, est devenu un véritable héros à travers tous les États-Unis.

taxiVegas3 Stanislas Marçais
Viva Las Vegas !
Gerardo Gamboa est loin d’avoir fini sa journée, il le sait, mais ne s’en plaint pas. Chauffeur de taxi à Las Vegas, il y a pire. La compagnie qui l’emploie depuis 13 ans, la Yellow Checker Star Transportation, est considérée par les chauffeurs comme l’une des meilleures de la ville, même si, cette année, il a fallu faire grève pendant deux mois pour obtenir enfin le respect de la convention collective. Avec les pourboires et en travaillant plus de 60 h par semaine, il arrive à se faire dans les 3000 $ par mois. Son avant-dernier client lui a laissé 5 $ pour une petite course et a même trouver le moyen d’oublier un paquet dans la voiture. C’est le portier du casino Bellagio qui, en ouvrant la portière pour faire monter un nouveau client, a découvert une grosse pochette en papier kraft sur la banquette arrière et l’a déposée sur le siège avant. Profitant d’un arrêt à l’un des innombrables feux qui se succèdent sur les 6 km du Strip, Gerardo plonge la main dans le sac, pensant y trouver une boîte de chocolats, loin de se douter de ce qui l’attend…
300 000 dollars au soleil
…Parce que 300 000 $ en liquide, c’est pas tous les jours qu’on voit ça, même à Vegas ! 6 jolies petites liasses de 50 000 $ en billets de cent ! Gerardo se tourne alors vers son passager pour le prendre à témoin, puis appelle aussitôt son répartiteur de courses pour lui signaler l’incroyable découverte. Après avoir déposé son client, il file remettre l’argent au siège de la compagnie. Cette dernière mène l’enquête auprès des casinos où s’est rendu son chauffeur et ne tarde pas à découvrir l’identité du passager mystère : il s’agit d’un joueur professionnel qui vient de remporter le pactole au Cosmopolitan, l’un des 32 hôtels-casinos que l’on peut trouver sur Las Vegas Boulevard. Le doublement chanceux joueur de poker, qui a gagné, puis perdu, puis retrouvé 300 000 $, est alors invité à se rendre au siège de la Yellow Checker Star et, après vérification de son identité, se voit restituer ses gains. Pas plus ému que cela, l’homme ‑ dont l’identité n’a pas été révélée ‑ demande à rencontrer son bienfaiteur d’un soir afin de le remercier et prendre ses coordonnées pour, selon ses propres paroles, lui adresser une récompense. Quant à la compagnie, elle décide de décerner à Gerardo Gamboa le titre de chauffeur de l’année et de lui offrir 1000 $ et un dîner en ville pour deux. Heureux et fier de cette récompense, Mr Gamboa a répété aux journalistes qu’il n’avait fait que son devoir et qu’il était particulièrement touché par le geste de son employeur à son égard. Bref, tout est bien qui finit bien au pays de Walt Disney.
Épilogue
De cette histoire vraie qui a toutes les apparences d’une fable, chacun pourra tirer la morale qu’il souhaite. Pour ma part, même si j’admire la probité exemplaire d’un modeste salarié qui pourrait presque vous redonner confiance en l’être humain, je ne peux oublier la singulière pingrerie d’un joueur de poker professionnel qui n’est pas fichu de glisser quelques billets à celui qui lui rapporte 300 000 $ en cash, et celle d’une compagnie de taxis qui vient de bénéficier d’une publicité extraordinaire en terme d’image grâce à l’honnêteté d’un de ses chauffeurs.

LT

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